Skobelev, Matvei

político menchevique ruso nacido en Bakú. En 1903 se hizo miembro del Partido Obrera Socialdemócrata de Rusia y al poco tiempo se posiciono del lado de los mencheviques. En 1905 por la presión de la represión tras la revolución, tuvo que marchar al exilio, fue a estudiar a Viena y allí se convirtió en ayudante del entonces menchevique Trotsky. En 1912 volvió a Rusia y lo eligieron diputado de la Duma, así consiguió escalar a la dirección de los mencheviques, pues se convirtió en colaborador cercano de Chjeidze. En 1914, a las órdenes del bolchevique Stepan Shaumian, participó en la huelga del petróleo de Bakú. En 1914 se posicionó a favor de la guerra imperialista. En 1917 primero fue miembro de la dirección del Soviet de Petrogrado, en el puesto de vicepresidente (las primeras sesiones de trabajo de este Soviet los dirigió él). Fue parte de la Comisión de Enlace entre el Gobierno Provisional y el Soviet. En abril de 1917, cuando el Soviet pasó a apoyar al Gobierno Provisional, Skobelev fue nombrado Ministro de Trabajo. En junio de 1917, en el I Congreso de Soviets Obreros de toda Rusia, lo eligieron vicepresidente del Comité Ejecutivo (VTsIK). Como Ministro de Trabajo, era aficionado a hacer declaraciones muy populistas (por ejemplo, “los capitalistas deberían dar el 100% de sus ganancias”), a pesar de no tomar medidas efectivas, pues el poder no estaban en manos del Soviet. Por ejemplo, fue incapaz de aplicar las medidas reformistas del programa menchevique (la jornada laboral de ocho horas, por ejemplo); y a pesar de prometer informar de las acciones del Gobierno en el Soviet y actuaar así al principio, poco a poco empezó a desaparecer (sobre todo a partir de los días de Julio). Por ello tenía duras polemicas con Lenin, pues éste último decía que sin el poder no podía cumplirse lo que Skobelev decía. Según Lenin, la única respuesta que Skobelev daba a la precaria situación económica de Rusia era pedir a los trabajadores que rebajaran sus exigencias, sin quitar los centros de poder a la burguesía. En agosto el trabajo ministerial de Skobelev estaba totalmente volcado en exigir sólo a los trabajadores; y se convirtió (junto a Tsereteli y Chjeidze) en símbolo del proceso de pérdida de la influencia de los mencheviques entre los trabajadores. En septiembre de 1917 dejó el cargo de ministro y fue representante de Rusia en la conferencia de Aliados de Paris. Al mismo tiempo, también tuvo que dejar el cargo de vicepresidente del Soviet de Petrogrado, después de que los bolcheviques se impusieran en el Soviet de Petrogrado (en Octubre le pasó lo mismo con el cargo del VTsIK).

Debido a que era contrario a la Revolución de Octubre, al principió desertó de la política (muchos mencheviques huyeron al Cáucaso, pero hay que tenemos que tener en cuenta que en el lugar de nacimiento de Skobelev, en Bakú, los bolcheviques eran mayoría). Durante 1918 trabajó como “empleado ordinario” de las instituciones soviéticas y en 1919 los blancos lo apresaron en Novorossisk. En 1919, una vez que los bolcheviques fueron derrotados temporalmente en Bakú, volvió a su ciudad natal, pero en 1920, cuando los bolcheviques volvieron a imponerse en Azerbaiyán, se exilió a Francia (aun y todo, según algunas fuentes actuó como agente de los rojos. Según estas versiones, anduvo en trabajos de información para el Ejército Rojo en Bakú, y huyó a Francia tras fracasar en convencer a los mencheviques georgianos a unirse al Ejército Rojo). Sin embargo, al imponerse la Nueva Política Económica, volvió a la Rusia Soviética otra vez en 1922, y se hizo miembro del Partido Bolchevique. Trabajó en mejorar las relaciones económicas entre la nueva Unión Soviética y Francia. A partir de 1924 fue miembro de la representación soviética en Londres. Entre 1925 y 1926 fue jefe del Departamento de Comercio para el Extranjero del GOSPLAN. En 1938, debido al sabotaje contra el Estado Soviético, fue detenido y ejecutado.